Investigaciones

Investigadores del Instituto de Bioingeniería de Cataluña y sus colaboradores revelan que están un paso más cerca de optimizar la guía de las células durante su regeneración de la espina dorsal

El sistema olfativo es una área del cuerpo que puede regenerarse por si misma, y lo hace utilizando las células olfativas ensheathing (OECs) para guiar a los axones recién formados – largas proyecciones de las células nerviosas – a través del sistema nervioso central Naturalmente, los investigadores ya habían probado trasplantar células OECs en la columna vertebral, para ver si su habilidad también servía para promover la regeneración axonal en las lesiones de la columna vertebral y en enfermedades neuronales.

 Pero en este ambiente, el trabajo de las OECs se ve reducido por la presencia persistente de moléculas inhibitorias que impiden no solo sus habilidades de guía sino que también impide el crecimiento de los axones.

En un artículo publicado la semana pasada en Cell Mol Life Sci, los investigadores revelan que una molécula determinada, proteoglicanos de sulfato de condroitina o CSPG, causa este impedimento al afectar negativamente las capacidades migratorias de la OECS. Los investigadores ya conocían que la migración de las OEC está también inhibida por la mielina, el material aislante neuronal, pero esto se puede solucionar mediante el diseño de un lote de OECs que produzca en exceso la proteína del receptor de Nogo, que suprime las propiedades inhibidoras de mielina. Estas OECs, cuando se introducen en espinas dorsales dañadas, son capaces de migrar distancias más largas en este ambiente inhibitorio post-lesión.

“Nosotros ya sabíamos cómo trabajar con la mielina y parar la inhibición de la migración de OEX,” dice José Antonio del Río del grupo de Neurobiotecnología Molecular y Celular del IBEC y que ha dirigido el estudio. “Ahora, sabemos que tenemos que tenemos que intentar hacer lo mismo con CSPG, lo que nos acercará más hacia tener OECs con todas sus capacidades migratorias intactas.”

El trabajo lo llevaron a cabo miembros de tres grupos de investigación del IBEC, combinando la experiencia en el ámbito neural del Prof. Del Río responsable del grupo Neurobiotecnología Molecular y Celular y del grupo de Integración Celular y Dinámica de Tejidos en el ámbito de la migración celular. La tecnología la prestó el grupo de Nanobioingeniería, así como a sus colaboradores en las Universidades Autónomas de Barcelona y Madrid. Los resultados constituyen un buen ejemplo de lo que puede ser el resultado de la riqueza de las diferentes disciplinas en el trabajo del IBEC, cuyo equipo de investigación incluye los físicos, químicos, biólogos, ingenieros y científicos de la computación, todos bajo el mismo techo.

El trabajo fue financiado por la Fundación La Caixa, ya que comprende parte del proyecto institucional “Sistemes de Diagnòstic i Teràpia basats en la Integració de Noves Tecnologies información bio nano i Cogno”. El IBEC es uno de los cinco centros que han recibido financiación en plan piloto del banco para financiar las actividades de evaluación de la investigación y transferencia de tecnología.

— Artículo de referencia: D. Reginensi, P. Carulla, S. Nocentini, O. Seira, X. Serra, A. Torres-Espín, R. Gavín, M.T. Moreno-Flores, F. Wandosell, J. Samitier, X. Trepat, X. Navarro, J.A. del Río. (2015). Increased migration of olfactory ensheathing cells secreting the Nogo receptor ectodomain over inhibitory substrates and lesioned spinal cord. Cell Mol Life Sci., 72 (14): 2719-37

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