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Paul Randall Harrington (27 de septiembre de 1911 - 29 de noviembre de 1980)

Paul Randall Harrington (27 de septiembre de 1911 - 29 de noviembre de 1980) fue un cirujano ortopédico estadounidense. Él es mejor conocido como el diseñador de la barra  de Harrington, el primer dispositivo para el enderezamiento y la inmovilización de la espina dorsal dentro del cuerpo. Entró en uso común a principios de los años sesenta y siguió siendo el estándar de oro para la cirugía de escoliosis hasta finales de los años 90. [1] Durante este período más de un millón de personas se beneficiaron del procedimiento de Harrington.

Edad Temprana
Harrington nació el 27 de septiembre de 1911 y se educó en el sistema escolar de Kansas City, de donde se graduó en 1930, habiendo sido nombrado uno de los 15 graduados más destacados de la escuela secundaria del estado de Kansas. Inicialmente no había planeado ir a la universidad pero cambió de opinión después de recibir una beca de baloncesto de la Universidad de Kansas. Durante su tiempo en la universidad de Kansas compitió en su equipo del baloncesto, que ganó el campeonato  durante 8 años continuos . En su último año fue elegido capitán del equipo. [2]
Un interés inicial en el campo de la educación física se convirtió en un interés por la medicina. Asistió a la Facultad de Medicina de la Universidad de Kansas y se graduó en 1939, habiendo trabajado su camino a través de la escuela jugando al baloncesto semi-profesional. En 1936 probó para el equipo olímpico nacional y ganó el campeonato de su región en la jabalina, pero no terminó asistiendo a las finales en Chicago debido al coste que implicaba.
Harrington realizó su pasantía y el primer año de residencia quirúrgica en Roper Hospital, Charleston, Carolina del Sur, después de lo cual regresó al Hospital St. Luke en Kansas City, donde completó su residencia en cirugía ortopédica en 1942, bajo los doctores Frank Dickson y Rex Dively. [3] Luego se unió al Ejército de los Estados Unidos. [4]
En el ejército, de mayo de 1942 a noviembre de 1945 Harrington sirvió como médico en el Hospital de evacuación número 77 en la Segunda Guerra Mundial, actuando como jefe del servicio de ortopedia. El Hospital de Evacuación número 77 se componía principalmente de médicos de la Universidad de Kansas Escuelas de Medicina y Enfermería, y vio servicio en Europa y África. [3] Fue durante su tiempo con el 77 que Harrington se encontró con celebridades militares como el general George S. Patton. [4]
Después de la guerra, Harrington se trasladó a Texas y trabajó como cirujano en el Jefferson Davis County Hospital en Houston. Durante los años de la posguerra, una epidemia de poliomielitis provocó que los casos de poliomielitis aumentaran drásticamente y finalmente se convirtieron en su principal prioridad. En este tiempo él trabajó con la universidad de Baylor de la medicina para crear la fundación respiratoria del sudoeste de la asociación infantil nacional de la parálisis, la primera organización en los Estados Unidos en su tipo .
Los pacientes de poliomielitis a veces desarrollan escoliosis, una condición donde la columna vertebral se curva lateralmente (de lado a lado). [5] Harrington se dio cuenta de que los tratamientos existentes para la escoliosis, que dependía en gran medida de la terapia física, eran inadecuados para los pacientes paralizados por la poliomielitis, y comenzó a investigar nuevos tratamientos. Un método temprano que él intentó para los pacientes con  escoliosis   de la polio era corrección manual de la deformidad escoliotica  en el momento de la cirugía, y la fijación interna de cada faceta. Hubo algunos beneficios para este tratamiento, pero Harrington encontró que la fijación no se llevaria a cabo. [4] Los ganchos y las barras  roscadas utilizadas corroerían y se romperían, haciendo que la curvatura regresara a la columna vertebral. Dos pacientes de este procedimiento fallecieron. [5]
Sin obstáculos, desde finales de la década de 1940 hasta finales de la década de 1950, Harrington trabajó en lo que eventualmente sería conocido como el implante de Harrington o  Barras  de Harrington .

Barras  de Harrington

Curvatura lateral de la columna vertebral en un paciente con escoliosis
Artículo principal: Implante de Harrington
La Barra de Harrington , o implante de Harrington, es un dispositivo para el enderezamiento de la columna vertebral dentro del cuerpo, diseñado por Paul Harrington. El dispositivo consiste en una varilla de acero inoxidable, unida a la columna vertebral en la parte superior e inferior de la curva con ganchos. Los trinquetes unidos entonces se aprietan para distraer o alisar la espina dorsal. Después de la cirugía para insertar la varilla, el paciente lleva un molde de yeso postoperatorio o abrazadera durante unos meses, hasta que la fusión vertebral se ha producido, después de lo cual se elimina el yeso o abrazadera [5].
Los primeros usos de  del dispositivo de Harrington  que se convertiría en la Barra  de  Harringon  ha  implicado la creación de nuevos instrumentos ,  antes de una cirugía prospectiva. Después de la cirugía, modificaría el diseño para su uso en el paciente siguiente, realizando alteraciones basadas en su percepción del resultado de la cirugía. [4]
Una vez que Harrington estaba satisfecho con el diseño básico, él arregló para la prueba extensa de los instrumentos en el departamento de ingeniería en la universidad del arroz en Houston, Texas, y en una compañía comercial de la prueba en Chicago, Illinois.
Presentó públicamente el proceso en la Reunión Anual de la Academia Americana de Cirujanos Ortopédicos en Chicago en 1958, donde se encontró con "asombro y profundo escepticismo". [5]
Sin embargo, el proceso lentamente ganó aceptación. En 1959 Harrington contrató con la firma de fabricación médica Zimmer para poner su instrumentación a disposición de otros médicos. Insistió en que no se permitiera a nadie usar las varillas sin antes verlo demostrar el procedimiento. [5] Time Magazine informó en 1960: "Algunas dolencias parecen casi preferibles a sus curas.Un caso concreto es la escoliosis, una curvatura anormal de la columna vertebral que se produce en la infancia. [El] tratamiento parece tan castigante que no se puede persuadir a los padres a permitir Incluso para salvar a sus hijos de la deformidad permanente.La semana pasada el cirujano de Houston Paul Harrington, MD, estaba ganando conversos a un nuevo y más feliz método. "[5]
El principal inconveniente de la barra  de Harrington es que endereza la normal frente a la espalda de la curvatura del segmento de la columna vertebral que se fusiona, lo que en muchos pacientes resulta en una deformidad de espalda plana, también conocido como "síndrome flatback". Los avances en las técnicas quirúrgicas y la tecnología a finales de los años noventa fueron finalmente capaces, en la mayoría de los casos, de corregir la escoliosis sin causar síndrome flatback, lo que llevó a la eliminación gradual de la Barra  de Harrington.


Durante  sus años  50 y los 60 de su vida , Harrington viajó extensivamente, demostrando las técnicas asociadas a la barra de Harrington. Durante este tiempo desarrolló un interés en los barcos, lo que llevó a diseñar y construir un catamarán de 54 pies de aluminio. También se dedicó a la fotografía y sistemas de alta fidelidad. [4]
En 1966, Harrington fue uno de los miembros fundadores de la Sociedad de Investigación de escoliosis, de la cual él sirvió más adelante como presidente de 1972 a 1973. [4] Él también actuó como consultor ortopédico a la fuerza aérea de Estados Unidos y al ejército de Estados Unidos en San Antonio, Texas.
Actuó como Profesor de la División de Cirugía Ortopédica y Profesor del Departamento de Rehabilitación del Baylor College of Medicine. En 1973 recibió la medalla Cora y Webb Mading de TIRR Memorial Hermann, anteriormente el Instituto de Rehabilitación e Investigación, y Baylor College of Medicine, y en el mismo año también recibió el Premio Nicolas Andry de la Asociación de Cirujanos Óseos y Articulares . En 1975 recibió el Premio al Alumno Más Distinguido de la Asociación de Antiguos Alumnos Médicos de la Universidad de Kansas. [4]
Entre 1972 y su muerte en 1980, Harrington trabajó con Marc Addason Asher para instituir la Mary Alice y Paul R. Harrington Distinguida Profesora de Ortopedia Molecular en la Facultad de Medicina de la Universidad de Kansas.
Muerte y herencia
Harrington murió en Houston, Texas, el 29 de noviembre de 1980. [4]
En un obituario después de su muerte, el diario de la cirugía del hueso y de la articulación dijo, "Paul será recordado no sólo para el desarrollo de los instrumentos de Harrington, sino para su franqueza directa, sus bowties, su par golf, su sonrisa, Y sobre todo por ser una persona agradable. "[4]
Por voluntad, Harrington dejó sus materiales profesionales a la Universidad de Kansas Medical Center, [8] donde ahora se conocen como los Archivos de Harrington. Los archivos contienen "los papeles profesionales de Harrington, las fotografías, las publicaciones, los manuscritos, los planos, los dibujos, y los ejemplos de la barra de Harrington". También incluyen "información biográfica, presentaciones, archivos de correspondencia profesional, correspondencia personal, fotografías personales, películas y videocintas." Los casos de exhibición en los archivos muestran fotografías, documentos y artefactos que ilustran la historia de la vida y la carrera de Harrington.
En 1992, los escritos de Harrington fueron recogidos por Nancy J. Hulston y Marc A. Asher en Los escritos coleccionados de Paul Randall Harrington, MD, publicado por la prensa de Lowell.
Baylor College of Medicine otorga el Premio Paul Harrington a la Excelencia en Investigación Ortopédica en reconocimiento a la contribución de Harrington a la cirugía de la columna vertebral.

References[edit]

  1. Jump up^ National Scoliosis Foundation. "Instrumentation Systems For Scoliosis Surgery". National Scoliosis Foundation. Retrieved February 11, 2010.
  2. ^ Jump up to:a b Who's Who In Orthopaedic Surgery. Springer London. ISBN 978-1-85233-786-5. Retrieved February 11, 2010.
  3. ^ Jump up to:a b c Nancy Hulston. "History and Philosophy of Medicine Newsletter #1". Kansas University Medical College. Archived from the original on December 4, 2008. Retrieved February 12, 2010.
  4. ^ Jump up to:a b c d e f g h i j k l m n "Paul Randall Harrington, M.D., 1911–1980" (PDF). The Journal of Bone and Joint Surgery. Retrieved February 11, 2010.
  5. ^ Jump up to:a b c d e f American Academy of Orthopaedic Surgeons. "Arresting Development – Dr Paul Harrington MD". American Academy of Orthopaedic Surgeons. Retrieved February 11, 2010.
  6. Jump up^ "Flat Back Syndrome". iScoliosis.com. Medtronic. July 11, 2008. Retrieved February 15, 2010.
  7. Jump up^ "Native Sons and Daughters of Kansas - Marc Addason Asher MD, 2007 Distinguished Kansan". www.ksnativesonsanddaughters.org. Retrieved February 12, 2010.
  8. Jump up^ National Scoliosis Foundation. "Thirty-Fourth Harrington Guest Lecture, SRS, 2008 Harrington's Contributions in Perspective". Spine. Retrieved February 12, 2010.
  9. Jump up^ Hulston, Nancy J.; Asher, Dr Marc A. (1992). The Collected Writings of Paul Randall Harrington, MD. Lowell Press.
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